Ayutthaya: la “isla” del Reino de Siam

Ayutthaya, la antigua capital del Reino de Siam, es una de las visitas imprescindibles cuando viajas a Tailandia.

Situada a unos 80 km al norte de la capital, Bangkok, es sencillamente impresionante.

Pero, eso sí, antes de adentrarte en este mundo tan atrayente lo primero que hay que hacer es contratar la excursión.

Y esto, dependiendo de la agencia con la que hayas viajado o el hotel en el que te alojes, puede variar mucho en precio.

Nosotros le echamos valor y las contratamos en una agencia al azar, con pinta cochambrosa, en Kao San Road (Bangkok) y nos costó 40 euros por persona.

Un precio mucho menor que la mejor oferta que habíamos encontrado por internet.

Y eso que esta visita a Ayutthaya incluía la vuelta en barco por el rio Chao Phraya y comida.

Las excursiones, con almuerzo incluido, pueden costar unos 80 euros por persona, aunque como ya dijimos, la podeis reservar por la mitad si vais a una agencia local.

Kao San Road, en Bangkok

Incluso hay gente que acuerda precio con algún taxista que, regateando a muerte, es posible que te haga este tour por 1500 bath (unos 40 euros).

Parque histórico

El Parque Histórico de Ayutthaya es un conjunto de antiguos templos y palacios situado al norte de la capital de Tailandia.

En realidad es una reconstrucción -fiel, eso sí- de la Ayutthaya real que fue arrasada por los birmanos en 1767.

Las crónica de la época señala que los birmanos cometiron toda clase de barbaridades.

Por ejemplo, robaron y/ quemaron los manuscritos que contenían las antiguas leyes y los textos sagrados de la ciudad.

Los edificios fueron quemados y destruidos, y la mayoría de la población fue deportada, incluidos unos 2000 miembros de la familia real.

Ayutthaya fue abandonada e invadida por la jungla y reconstruida varios años después con la ayuda económica de Bangkok.

Capital de Siam

Y es que Ayutthaya (la histórica capital del Reino de Siam) es famosa, junto al Parque Histórico de Sukhothai, por albergar uno de los complejos arqueológicos más importantes del sudeste asiático.

Pocos lugares de la geografía tailandesa atesoran más historia.

De hecho, llegó a ser la población más importante del reino asiático durante más de 400 años.

Estatuas sin cabeza

Como hemos señalado, tras ser tomada por el ejército birmano , fue arrasada y saqueada, y seguramente por eso muchas estatuas de budas siguen decapitadas.

Algunas estatuas de Buda fueron decapitadas

Los vestigios del Parque Histórico destacan por sus antiguos templos, santuarios y esculturas que estuvieron recubiertos por una capa de yeso blanco que se ha ido deteriorando con el paso del tiempo.

Qué ver

Ayutthaya se encuentra aproximadamente a una hora de Bangkok y se puede acceder por carretera, tren, o por barco a través del río Chao Praya.

Puede considerarse una isla enclavada entre los ríos Chao Phraya, Lopburi y Pa Sak, que hacen de frontera.

Actualmente, ocupa una superficie de unos 15 km2 que no se pueden recorrer andando (salvo que quieras darte un palizón) .

Los templos distan mucho unos de otros; de hecho, se encuentran en recintos distintos.

Templos

Hay una gran cantidad de templos que puedes ver en Ayutthaya, que, por cierto, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1991.

1.-Wat Yai Chayamongkol

Uno de ellos es el de Wat Yai Chayamongkol construido en el año 1357.

En él destaca su gran chedi (también llamado pagoda o estupa), con 62 metros de altura, y para cuya construcción se emplearon más de 28.000 toneladas de ladrillo.

Está rodeado por decenas de estatuas de Buda con túnicas amarillas una de ellas, la de un enorme Buda reclinado.

2.-Wat Mahathat

Este templo está situado en el centro mismo de la “isla” .

Fue uno de los más castigados por la invasión birmana y en el se encuentra la famosa cabeza de Buda entre las raíces de una higuera.

3.-Viharn Phra Mongkol Bophit

Es una réplica en miniatura del Grand Palace de Bangkok.

Restaurado a mediados del siglo XX, lo mas destacado es la inmensa estatua de Buda que alberga en su interior, con una altura de 12 metros.

4.-Wat Lokayasutharam

Este templo está situado en un espacio abierto y , otra vez más, cuenta con la escultura de un buda reclinado

Parecida a la que existe en el templo Wat Po, de Bangkok, es más pequeña (42 metros) y está hecha en piedra.

5.-Wat Ratchaburana

Fue construído con fines funerarios y acoge una inmensa estatua dorada de Buda conocida como Luang Pho Tho muy venerada por los tailandeses de19 metros de altura.

6.-Wat Phra Si Sanphet

Lo más destacado es que tiene tres estupas o chedis que contienen las cenizas de varios reyes de Siam.

Pulseras bendecidas

En este ùltimo templo suele haber un monje que te bendecirá con agua pura de pozo.

También te pondrá (si quieres) una pulsera a cambio de la voluntad o de nada (dejar algun donativo siempre es voluntario porque está prohibido pedir para dar bendiciones).

7.-Wat Chaiwatthanaram

Situado junto a la orilla oeste de río Chao Phraya, es uno de los templos reales más imponentes y mejor conservados.

Fue construido en 1630 por el rey, para honrar a su madre, y destaca por su torre central de 35 metros de altura de estilo Khmer (camboyano).

Precio

La entrada a los templos es muy barata ya que cuesta 50 baths (1,2€) por persona y el pase para los 5 templos son 220 baths (5,28 euros).

El problema es desplazarse entre ellos, porque ya hemos dicho que hay mucha distancia.

Así que si no has reservado esta excursión y prefieres ir por libre, puedes alquilar un tuc tuc (con precio negociable) por unos 600 bath las cinco horas de la visita.

También se puede recorren en bici, pero si llueve o hace sol, lo que suele ser frecuente dependiendo de si hay Monzón o no, la visita, además de una paliza para las piernas, se convertirá en una tortura.

Cómo llegar

Si optais por la versión de ir por libre, en lugar de por una excursión contratada, tendreis que tomar un tren, taxi o un autocar hasta Ayyutthaya y desde alli ese tuc tuc o lo que querais.

La pega, según nuestra opinión, es que tendreis que buscar lugar para comer por vuestra cuenta y se pierde tiempo en todas esas gestiones.

Aparte de eso, además, os perdereis también la vuelta en barco por el rio Chao Praya que es superchula y permite apreciar como vive la gente al lado del rio en las afueras de Bangkok.

Y, por si fuera poco, el precio final no variará mucho con el de una agencia…Si lo regateais bien.

Imagenes del río tomadas desde el barco a la vuelta de Ayutthaya

Elegir transporte

Tren

El tren se toma en la estación de Hua Lamphong. La duración del trayecto es de 1h 30′, aunque puede ser mucho más si hay retrasos.

El precio es de 20 baht en 3ª clase, 35 en 2ª y 66 en 1ª. Consultad la web oficial railway.co para ver los horarios.

Para conocer las diferencias entre clases consultad esta web (en inglés).

En Ayutthaya hay una oficina de turismo donde os pueden dar todo tipo de información.

Autobús

También puedes ir en bus y minvan, pero llegar hasta donde parten (norte de Bangkok) y el posterior traslado suponen una eternidad de tiempo, asi que NO lo aconsejamos.

Salen al lado de la estacion de BTS (metro aéreo en Bangkok) de Mo-Chit, la misma que deja cerca del mercado de Chatuchak.

Pero aquélla es una terminal de buses, no la del BTS y está a 20 minutos andando.. En fin, un lio, para ahorraros cuatro perras.

En definitiva, que si no os quereis complicar la vida lo mejor es que contrateis la visita en una agencia; eso sí, con la comida incluída y la vuelta a Bangkok por el rio Chao Phraya.

El único “pero” de esta opción es que haréis una parada obligada al Palacio de verano, lo que os parecerá una pérdida de tiempo (que lo es), cuando lo que estáis deseando es llegar a Ayutthaya.


Imágenes del Palacio de verano

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