Singapur: el país que inventó la fusión total

Viajar hasta Singapur es hacerlo hasta un territorio excitante, distinto, singular y hoy, sin duda, uno de los destinos gastronómicos más valorados del mundo.

Esta isla, capital-estado de Malasia, es tan pulcra que pueden detenerte por tirar un chicle o un papel al suelo.

Y es que es tan verde y ecológica que los coches cuestan un riñón y pagan por tramos a medida que se acercan al centro de la capital.

Pero también es singular porque allí viven montones de expatriados, casi todos europeos o norteamericanos, que trabajan en multinacionales y eso causa revuelo entre las mujeres del país que buscan novio.

Lago y centro financiero

Finalmente, destacar que Singapur en la última década ha sufrido tal cambio gastronómico que hoy lo ha situado como uno de los lugares donde se hace la mejor gastronomía de fusión.

De hecho, es la capital de la comida callejera expresada en sus famosos Hawkers.

Por eso es venerada y admirada por la mayoría de los grandes chefs del mundo. ¿Nos acompañáis en este maravilloso viaje?

Un sueño

Este viaje a Singapur es, en realidad un sueño. por eso, cuando nos preguntan: ¿si te fueras de España y te dieran a elegir un lugar donde vivir, que dírías? Y contesto rotundamente:a Singapur.

Entendemos que está muy lejos de España; que se trata de un destino caro y que, salvo excepciones, es improbable que viajéis hasta allí máxime teniendo como competencia a Bali, China o Tailandia, por poner solo tres ejemplos.

Pero es que Singapur tiene tanto que contar y ver que es muy difícil sustraerse a sus encantos.

Rascacielos junto a la bahía hace diez años

Nuestra propuesta de hoy, además, tiene un matiz especial porque narra el encuentro con esta isla hace unos diez años y el regreso a la misma en la actualidad.

Por eso hemos podido constatar los cambios que ha sufrido la isla en la última década.

Breve historia

La palabra Singa-Pur deriva de la lengua malat (singa-león y pur-ciudad).

Anteriormente llamada Temasek, fue rebautizada en el siglo XIV por el príncipe malayo Paramesuara.

Arrasada por los javaneses quedó desierta hasta el año 1819 hasta la llegada del británico Stamford Raffles.

Este político fundó el asentamiento donde está ubicada la ciudad actual y su memoria se construyó el superhotel que lleva su nombre

Una calle de Singapore

Una década

En el primer viaje que hicimos, ya quedamos perplejos por su nivel de vida, pero ahora es el tercer país con mayor renta per capita del mundo.

También nos llamó la atención la cantidad de zonas verdes que hay en su territorio, el perfecto ensamblaje entre los edificios más modernos y los más clásicos y victorianos y, desde luego, sus gentes y su cocina.

Como se ha comentado, se pueden comer sopas en las calles de lo limpias que están y arrojar un desperdicio al suelo, especialmente un chicle, puede costaros bien caro. 

Actualidad

En la actualidad, se ha consolidado como uno de los centros del comercio y financieros más importante del mundo (el cuarto); y cuenta con el quinto puerto donde se distribuyen mayor número de mercancías.

Asimismo, como se ha comentado, es uno de los principales centros gastronómicos no sólo del sudeste asiático, sino del mundo entero.

Su cocina de auténtica ‘fusión’ es fruto de la confluencia y resultado de las culturas de China, Malasia e India.

La bahía diez años después con la noria ‘led’, singapore flyer

Por eso es admirada en muchos lugares y fuente de inspiración para unos cuantos cocineros (algunos españoles) que no se cansan de pregonar su variedad, riqueza y virtudes.

El centro neurálgico de la restauración en la ciudad es, sin duda, Newton Circus

Pero, aparte de la gastronomía, esta isla es como un parque de atracciones al aire libre.

El nivel de vida de Singapore o Singapur es casi tan alto como las torres que rodean su lago, sus meandros y su riviera.

La moneda es el dólar singaporense (SGP) y el último camino estaba a 0,64€ por cada dólar. Osea, dos dolares por cada euro, aproximadamente.

Los coches son carísimos y deben pagar por pasar por según que zonas de la ciudad (cuanto más cerca del centro más se paga) dividida en círculos concéntricos.

Sentosa

Aparte del parque de Sentosa -otra isla anexa, más pequeña y unida por un funicular muy especial-, lo primero que llama la atención cuando vas a Singapur es la cantidad de espacios verdes que hay.

Funicular de Sentosa

Además destaca la limpieza y la armonía entre los edificios modernos y los tradicionales como el hotel Raffles, el cinco estrellas brutal, ya mencionado, que rememora la influencia británica de la que esta isla-estado fue colonia hasta no hace mucho tiempo.

Pero es que Singapur siempre ha combinado a la perfección lo tradicional y lo moderno en una fusión arquitectónica que rememora los platos de sus chefs.

De hecho, tambien fue el lugar donde hace una década vimos la pantalla de cristal líquido (lcd) más grande del mundo en la fachada de una de sus calles principales.

Hall del hotel Raffles

Cerca de allí, en la zonas de ocio nocturno, el bullicio de la noche eclipsa la rigurosidad del día.

Es el lugar donde las chicas singaporenses, siempre arregladas y perfectas, y los chicos, se desmelenan tras una dura jornada de trabajo

Restyling

Aunque la ciudad ha sufrido un restyling en estos años, la base sigue estando inerte: grandes empresas, grandes sueldos, alto nivel de vida y, últimamente, esa eclosión de la alta gastronomía.

Sobre todo por culpa de su impulsor, el chef André Chiang, cocinero formado en las cocinas francesas de Pierre Gagnaire y Joël Robuchon, entre otros, y propietario del famoso Restaurante André.

Pero Singapur tenía y tiene mucho más que ver.

Antes, las tiendas de su aeropuerto se encendían y ponían en marcha, incluso de madrugada, para recibir a los ansiosos turistas que hacían escala allí y pretendían comprar en sus tiendas dutty free-mercadillo.

Eran tiempos en los que comprar un Ipod o similar resultaba muy ventajoso, pero hace mucho que ya no es así.

Hay tanta competencia y en todos lados, que es posible que en Singapur puedas conseguir el gadchet más moderno del mundo, pero no al mejor precio.

La Noria

Como si quisiera imitar a sus antiguos colonos, y a Londres, se instaló una enorme noria en su bahía.

La noria de noche con sus leds

Por eso, si hay una construcción que ha cambiado su fisonomía esa es la famosa noria de la Riviera o Singapore Flyer.

Patrocinada por la firma holandesa Philips y sus famosas luces led, ilumina la bahía a 165 metros de altura (como un edificio de 42 pisos).

Dicen que esta noria es el icono moderno de Asia, pero sea como fuere el hecho es que impresiona, sobre todo al atardecer o de noche, con sus miles de leds encendidos.

Leds que, por cierto, son el único lugar del mundo donde se controlan sin cables y que, con una variedad de 16 millones de colores, cambian de tono con cada rotación de la noria. Sin comentarios.

Más que tecnología

A la altura que estais del reportaje pensareis que la isla es un dechado tecnológico y poco más, pero no es así o, por lo menos, no totalmente.

Aquí no solo se expone la última tecnología de vanguardia, sino que tiene sus barrios periféricos y sus etnias importadas.

Así sucede con el barrio chino (aquí si que es barato todo lo que puedas comprar) Chinatown y con el barrio indú (Little India).

Este último, es machista donde los haya, porque los domingos solo pasean por la calle los hombres (a las mujeres les está prohibido).

También está Kampong Glam, el barrio malayo y todos cuentan con sus propios edificios y sus tiendas que venden objetos artesanales, baratijas y también tienen restaurantes donde se sirve cocina tradicional.

Recorrerlos es llegar a la esencia misma de la ciudad, ya que han sabido resistir el paso del tiempo conservando sus tradiciones ancestrales.

Chinatown a la singaporense

Otras visitas

Otros lugares de interés son el Museo de Historia y el Museo de las Civilizaciones Asiáticas, además del Victoria Theatre and Concert Hall.

Los fantasmas hambrientos

Por si no fuera suficiente, la Singapore Chinese Orchestra y la Singapore Symphony Company ofrecen espectáculos de altísimo nivel para los apasionados por la música china.

Pero también hay opciones para los amantes de un género tan lejano en espacio y tiempo como la ópera, y si viajais los meses de agosto y septiembre, podreis disfrutar con sorprendentes espectáculos callejeros como la ‘fiesta de los fantasmas hambrientos‘.

Más pistas

Si, por el contrario, preferís los animales exóticos y, en especial, los pájaros, entonces vuestro lugar es el curioso zoo de Singapur, la reserva natural de Buki Timah y, sobre todo, el parque de los pájaros de Jurong.

Luego, si no estáis muy cansados siempre podréis cenar en una de las barcazas que recorren por la noche los canales de Singapur (sí, también tiene canales) o pasear por los pintorescos Clark Quay y Boat Quay, bordeados de coloridos restaurantes y pubs.

Centro comercial en Singapore

Gastronomía

La gastronomía es para echarla de comer aparte, nunca mejor dicho.

Ya hemos adelantado que es un excelente ejemplo de la mezcla étnica y diversidad de culturas malaya, india y china, pero también tiene influencias occidentales ya que fue colonia británica.

Hawker centre

Ejemplo de esta variedad y fusión de estilos, son los llamados hawker stores (food court o puwestos de comida callejera).

Son una especie de locura y caos gastronómico bien organizado donde los chefs chinos preparan platos indios, mientras los indios preparan platos malayos.

Hawker centre

Parece de broma, pero es tal cuál.

Cada distrito de Singapur tiene su propio hawker centre, y está claro que comer en uno de estos lugares es la mejor manera de probar la gastronomía local.

Y es que a su bajo precio se une que tienen bastante calidad.

En ellos se pueden degustar desde las famosas brochetas satay (con o sin curry), distintos pescados, y salsas y especias como la de cacahuete (sambal kacang), el chile, hasta mil salsas de soja y leche de coco, entre las menos exóticas.

Los turistas suelen acercarse hasta Newton Food Centre, un lugar más de batalla donde los lugareños intentarán colocarte platos imposibles.

Hay que ir para verlo -y creerlo- porque curioso, lo que se dice curioso, lo es y mucho.

La famosa fusión

Pero, claro, por muchos hawker que haya, no es eso lo que ha lanzado a los restauradores singaporense al estrellato, sino la fusión que preconizan muchos de sus grandes chefs.

Gran parte de ellos influenciados por la que durante años ha sido -y para algunos sigue siendo- la cocina más refinada del mundo: la francesa.

Este es el caso del chef Galvin Limel, en su restaurante Les Amis, con tres estrellas Michelin (128/420 SGD) y que hace virguerías en los platos.

Chiang

Sin embargo, el ejemplo más representativo, por ser el más conocido, es el chef André Chiang y su restaurante André.

André Chiang

En el aplica su propia fórmula que ha bautizado con el marketiniano nombre de “Octaphilosophy” (marca registrada).

En ocho palabras: Única, pura, textura, memoria, sal, artesana, terroir y sureña.

 Otro de los templos de la gastronomía (muchos de ellos están localizados en los mejores hoteles como el Raffles o el Hilton) es el restaurante Waku Ghin, del chef Tetsuya Wakuda’s y, por supuesto el Iggy’s del chef Akmal Anual.(105/235 SGD),

También es famoso el incomparable escenario del restaurante Jaan, del chef Julien Royer, en el Swissotel The Stamford (98/268 SGD),o la extraordinaria barra en forma de ‘U’ del Tippling Club, de Ryan Cliff, (solo falta Katy Perry en esa maravillosa selva).

Tampoco nos podemos olvidar del japo Shinji by kanesaka del chef Koichiro Oshino (75/500 SGD) o el chino extenso y brutal, aunque de menor categoría, como es el Imperial Treasure Super Peking Duck del chef Tong Yuk Sing.

Asimismo, son buenas opciones el estrella Michelin Jag (58/218 SGD);el Imperial Treasure Fine Teochew Cuisine (Orchard), 1 estrella, (30/178 SGD) y el tres estrellas Michelin, Odette (128/328SGD).

Nuestras recomendaciones

Sin embargo, aunque parezca mentira, en Singapur se puede comer por 4 SGD, que son dos euros al cambio, y tienes decenas de restaurantes para elegir.

Es dificil centrarse en uno solo porque hay muchisimos. Por calidad precio, nosotros te recomendamos el Alliance Seafood (15/40 SGP), el Hoo Kee Rice Dumplingel (3/4 SGD) Shi Hui Yuan (4/7 SGD).

También puedes comer por un euro en el Bedok Chwee Kueh (1/2 SGD) o en el Depot Road Zhen Shan Mei Claypot Laksa (4/6 SGD), el Koh Brother Pig’s Organ Soup (4/6 SGD) y el Balestier Road Hoover Rojak (4/6 SGD).

Más opciones son el Muthu’s Curry (Little India), (20/25 SGD); Lao Fu Zi Fried Kway Teow (5/10 SGD); Tai Wah Pork Noodle (6/10 SGD); Shirokane Tori-tama (27/60 SGD); Sin Huat Eating House (20/90 SGD) y The Blue Ginger (20/65 SGD);

Aitor

Como curiosidad y ya que el cocinero es madrileño/vasco tenéis el Basque Kitchen by Aitor, 1 estrella, (38/135 SGD).

Otras opciones de 1 estrella son Candlenut (20/128€); Lerouy, (38/132 SGD); Labyrinth, (78/178 SGD); Summer Pavillion, (58/200 SGD), y Meta, (68/188 SGD).

En fin, que no queremos cansaros. Solo deciros que aparte de los citados, en Singapur hay otros 40 restaurantes con la distinción bibendum; 23 con una estrella y 5 más con dos estrellas Michelin.

¿Entendeis ahora por qué hemos dicho que es la cuna de la gastronomía y la fusión?

***Bankok, dónde comer


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