India: la eterna sonrisa de la pobreza

India es la mayor democracia del mundo por número de habitantes -1.353 millones- y tiene tantos contrastes que es difícil no hacer juicios de valor.

Cuando se viaja hasta allí, las sensaciones son diferentes a cuando vemos los documentales sentados en el sofá de nuestra casa.

Y estas diferencias se agrandan por la “ensoñación” que sitúa a este país en el centro de la espiritualidad.

Vivir en la calle

Por eso hay de todo.

Gente que ha viajado a este inmenso país y ha visto solo su cara más turística, sin pisar sus calles más que para ir de compras.

Otros que han optado por su parte más espiritual, viendo sólo ojos amables, sonrisas y grandes corazones solidarios allí donde han ido.

Y luego hay un tercer grupo que se ha fijado más en la realidad, vista con ojos occidentales -eso sí- sobre el terreno.

Y ahí es donde se descubren los niveles de injusticia, hambre, pobreza, opresión y dictadura de las clases altas sobre los que no tienen nada.

Pues bien, todo eso es India y probablemente los ojos de estos tres tipos de viajeros hayan extraído parte de verdad, aunque ninguno haya alcanzado el ‘nirvana’ de la certeza absoluta.

Así que dejémoslo en que cada uno ve a la India con los ojos que quiere mirar.

Contrastes capitalinos

Pero si hay una ciudad que representa lo mejor y lo peor de este país tan proclive a las fascinaciones y ensoñaciones, ésa es su capital Delhi o Nueva Delhi, como se la conoce mundialmente.

Claro que si hay una nueva ciudad, es porque existe una antigua y ambas coexisten en una simbiosis que mezcla y representa todo lo que hemos mencionado.

Nueva Delhi tiene mas de 18,5 millones de habitantes y lo primero que se percibe al llegar a su aeropuerto es un calor pegajoso: impactante.

Llegada al aeropuerto

Si llegaste por su aeropuerto, la salida te lleva directamente a la
parada de taxis? y autobuses?…todo ello está en medio de un camino de
tierra.

Volando sobre las montañas de Afganistán

Así que.sin anestesia, el vistazo inmediato te arroja a la cruda realidad que te espera..

Al abandonar su particular T4 ya hay gentes pidiendo, perros y otros animales campando a sus anchas por todos lados y un smog (polvo-contaminación en el ambiente) que casi te impide ver y respirar.

Seguro que muchos de vosotros pensareis, ¿y qué hay de los famosos olores?

Pues que son ciertos, pero a nosotros lo primero que nos llamó la atención fue lo visual.

Y es que esta primera impresión luego se fue completando con los
olores, o la presencia de cientos de niños pidiendo en todos lugares y a
todas horas.

Los típicos mototaxis o rickshaw inundan las calles

La vida en la calle

También nos impactó, de camino al hotel, la de estos tullidos, que mueven sus miembros descabalados -dicen que les quiebran los huesos aposta al nacer-en los semáforos para distraer a los conductres y ganarse unas rupias.

Los atascos, los monos que cruzan la carretera, el sonar continuo de los claxon (parece un deporte nacional)..el caos, en directo, completaron estas primeras impresiones.

Por eso, este mismo año se han instalado en Mumbai unos semáforos inteligentes anti-ruido.

Estos dispositivos miden los decibelios y que se ponen en rojo cuando el sonido supera los 85 db. Es lo que se les ha ocurrido para combatir el vicio del cláxon.

Los atascos en las grandes ciudades son interminables y el sonido de los claxon un vicio

Castas

Aparte de los marahási, los ingenieros y matemáticos de Bangalore, la gran mayoría de los indios son más pobres que las ratas: así como suena.

Sobre las castas no vamos a incidir mucho porque es un tema sabido (suponemos).

Aunque, resumiendo, la casta (en sánscrito, varna), literalmente ‘color’. corresponde a una forma de estratificación social establecida por el hinduismo.

Esta clasifica a las personas en grupos sociales y es heredada desde el nacimiento, de forma que el individuo nace así y no puede hacer nada (ni quiere) para cambiar su suerte.

Los dalit o parias no tienen ni casta

A los más pobres se les denomina “intocables” – qué eufemismo-, parias o dalit aunque, en realidad, no tienen casta.

De hecho, están fuera de este sistema y, por lo tanto, están tradicionalmente relegados a realizar los peores trabajos e incluso se les prohíbe beber de las mismas fuentes de agua que las demás.

Muchos viven en la calle, en cualquier esquina, con los niños compartiendo morada, agua, váteres y comida con las ratas, los monos y los perros abandonados.

Los más pobres viven en la calle, en cualquier esquina

Eterna sonrisa

Pero más perplejo que todo esto, te deja la sonrisa perenne de estas personas, muchos niños, que no tienen nada.

Y es verdad que para el turista accidental algunos resulten pesados pidiendo, pero lo cierto es que ves que lo hacen porque no les queda otra para malvivir.

De hecho, los parias nacen para prepararse frente al más allá que muchos anhelan en brazos de Dios, sea cuál sea la religión, se llame Brahma o de otra forma.

La sonrisa imborrable de los niños

Incluso ellos mismos ‘bromean’ con la cuestión al decirte cosas como que aquí la gente se muere y nadie se da cuenta, y tampoco importa…porque somos tantos…

De hecho, ni siquiera la cruzada de la “no violencia”, emprendida por Mahatma Gandhi, pudo ampliar los derechos de estos parias durante su lucha por la independencia de la India en 1947.

Qué ver

Aunque hay muchas ciudades interesantes para visitar, hemos dividido el país en norte, centro y sur, con sus principales ciudades -Delhi, Mumbay y Bangalore-, además de Calcuta, al este..

1.- Nueva Delhi

Delhi es la segunda ciudad más grande de India y el punto principal al norte del país. con 18.5 millones de habitantes (datos de 2020).

Interior del fuerte rojo

Está dividida en dos partes: Nueva Delhi y Delhi Vieja.

En la zona de Nueva Delhi se encuentra la parte principal de la ciudad metropolitana, con los hoteles y embajadas .

Mientras que los monumentos -muchos menos de lo que cabría esperar- están en la parte vieja.

En realidad, contando ambas partes de la ciudad, los sitios más relevantes son La Casa de Parlamento, la Indian Gate (arco en memoria de la guerra), la tumba de Humayun y el Qutub Minar -el minarete más grande del mundo-.

Raj Ghat, monumento de Gandhi

También hay que destacar El Fuerte RojoJama Masjid, la mezquita más grande de la India; y el Raj Ghat: un monumento que se edificó en memoria de Gandhi.

Fuerte Rojo (oficina de turismo de India)

2.- Agra

Una de las atracciones del viaje a India es visitar el famoso mausoleo Thaj Majal que se encuentra en Agra.

Situada al norte, esta ciudad dista menos de 200 km. de Nueva Delhi, pero se tardan no menos de 8 horas en tren.

Situada a orillas del río Yamuna, afluente del Ganges, fue fundada en 1505 por el sultán de Delhi, Sikander Lodi sobre una antigua ciudad de origen hindú.

De la ciudad vieja no queda casi nada en pie por lo que los principales monumentos fueron construídos durante la colonización británica.

Aparte del T. Mahal, podrás ver la fortaleza de Agra, los mausoleos de Akbar y de Itimad-ud-daulah y, a pocos kilómetros, los restos de la ciudad abandonada de Fatehpur Sikri.

3.- Mumbai

Mumbai o Bombay es la primera ciudad de la India por número de habitantes -19,5 millones- aunque la capital es Delhi.

Al contrario que Delhi, Mumbai está junto al mar y guarda los legados más rancios de la colonia británica.

Puerta de la India

Uno de sus monumentos más famosos es la Puerta de India construída con motivo de la visita del inglés rey Jorge .

El arco es parecido al de la que hay en Delhi, sólo que este está cerca del del agua, en el Puerto Apolo Bunder y mide 26 metros de altura.

Mucho más monumental que Delhi, tiene entre sus monumentos más emblemáticos la gruta de los elefantes, los edificios neogóticos y victorianos, y la estación de Victoria terminus.

Slums

Mumbai aloja algunos de los barrios más pobres de India. Llamados slums, aquí es donde se respira la vida auténtica lejos de los edificios victorianos.

Uno de ellos es Dhobi Ghat, barrio donde se ubica la mayor lavandería del mundo.

4.- Bangalore

Bangalore es la capital de los matemáticos e informáticos. Aquí se concentran algunas de las empresas y técnicos más habilidosos del mundo.

De hecho, con 11,5 millones de habitantes, Bangalore es conocida como la “Silicon Valley de la India” debido a su posición dentro de la nación como líder en exportador de temas relacionados con la informática.

Es la capital del estado indio de Karnataka, se encuentra en la meseta de Deccan y es la cuarta ciudad india más poblada del país.

Los vendedores de carretera y la comida china y la típica comida rápida son muy populares en la ciudad.

Por ejemplo, los restaurantes Udupi son muy populares y sirven, sobre todo, comida vegetariana y regional.

También hay gente que conoce Bangalore como el “Pub de la India”, ya que es uno de los principales lugares del país donde se celebran conciertos de rock internacional.

Bollywood

A los indios les encanta el cine, por eso Bollywood, ese simulacro de Hollywood con películas que duran siete horas y siempre tienen final feliz.

Es un negocio tan floreciente que se ha convertido en la mayor industria del cine del mundo ya que se ruedan más de 400 películas anualmente.

De todos los estudios que existen, Film City (en Mumbay) es posiblemente uno de los más representativos de lo que aquí se mueve.

Como guinda, nada mejor que vivir la experiencia Bollywood en un cine típico como el Liberty, donde los mejores estrenos se disfrutan entre butacas clásicas y fachadas art-deco que transportan a otra época.

Otras ciudades

  • Calcuta. Es la tercera ciudad por número de habitantes con 14,8 millones. Se la conoce como la ciudad de los palacios con un 77% de población induista. También alberga el barrio de Sonagachi, donde se estima que hay hay alrededor de 10.000 trabajadores sexuales, tanto hombres como mujeres.
  • Udaipur. Conocida como la ciudad de maharanás, también es llamada “Ciudad del amanecer”. Situada en el estado de Rajasthan, al noroeste de la India. Es una ciudad moderna, ya que fue construida en el siglo XVIII por el maharajá Jai Singh II. Está amurallada y está rodedada de lagos. Sus palacios, lagos, templos y jardines parecen sacados de una película.
  • Jaipur. Es la principal ciudad del norte, de Rajasthán, y de las que acaban en “ur”. Aparte del fuerte Amber, tambien hay que ver el Palacio de los Vientos; el Palacio de la Ciudad, residencia del Maharajá y el observatorio astronómico de Jai Singh
Jaipur. (foto oficina turismo de India)

Mas pistas

Lo que las guías no dicen

En India todo es a lo grande y convive gente mega rica (los menos) con la inmensidad del resto.

En Delhi, una de las experiencias más sorprendentes es pasear por los caóticos, ruidosos y malolientes callejones de la Ciudad Vieja (Shahjahanabad) y comprobar cómo vive, de verdad, la mayoría de indios.

Por último, y aunque lejísimos en distancia de Delhi, hay que destacar la labor que la fundación Vicente Ferrer realiza Anantapur. Impresionante e imprescindible.

Lo que no te puedes perder

El mausoleo de Gandhi, siempre está lleno de flores y es un lugar de visita obligada para propios y extraños.  En Delhi también debes visitar el fuerte Rojo y la mezquita.

En Mumbai, la Puerta de India (hay otra Indian Gate en Delhi) y los slums, y en Agra, el Taj Majal, ¿What else?

Finalmente, y aunque suene a turistada total, no te puedes perder la compras, para qué nos vamos a engañar.

En todos los sitios se regatea y puedes comprar decenas de objetos por pocos euros.

Los bazares chino y tibetano, en Delhi, son los mejores, con falsificaciones a mansalva y baratijas diversas.

Uno de los mercadillos más conocidos de la capital es el de Chandni Chowk con una actividad frenética, pero no es el mejor para comprar.

Trajes en 24 horas

En general, casi todas las calles del centro de Nueva Delhi desembocan en Connaught Place, la zona de negocios de la ciudad, y allí hay decenas de tiendas.

En alguna de ellas te hacen un traje o camisas a la medida en maravilloso algodón indú en 24 horas.

Galeria comercial en Connaught Place

No son una ganga, pero tienen calidad. También es el lugar indicado para comprar los famosos saris, y trajes y camisas que no son tan baratos como el mercadillo, pero son de nivel.

Tienda de Saris

Comer y dormir

Es difícil recomendar un restaurante. Lo mejor es comer en los hoteles y, si son lujosos, mejor que mejor….así la diarrea tardará más en llegar o, con mucha suerte, no aparecerá.

Nueva Delhi y la India, en general, es un paraíso culinario para los vegetarianos, ya que incluso los restaurantes no vegetarianos tienen una amplia oferta de platos sin carne.

Entre los hoteles de Delhi destacariamos el Taj Palace y el Oberoi, en primer lugar y luego el Metropolitan (es famoso su restaurante japonés Sakura) y el Hilton.

En Mumbai está claro que el mejor y más famoso -si te lo puedes permitir- es el Taj Mahal Palace Hotel; uno de los grandes orgullos de Mumbai.

En esta ciudad, tampoco debes perderte el atardecer desde Aer, el rooftop bar del hotel Four Season’s. Desde allí y sus cristaleras verás desde la Puerta de India a Marine Drive.

Por lo que se refiere a los restaurantes, la mayoría en hoteles, toma nota, por si acaso. En Mumbai, el Tanatan y The Peshwa Pavillion; en Delhi, el Thyme y Spring y en Bangalore el Time Traveller.

 

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